Montag, 20.01.2020
Danielle De Picciotto & Friends: Candice Nembhard

Candice Nembhard: “Ich möchte die Legende des einsamen, kämpfenden Künstler wirklich ausmerzen”

Candice Nembhard, Three-Muses-Shoot, Görlitzer Park (Photo by Momdou Lamin)

Ich habe Candice Nembhard 2019 kennengelernt. Sie wurde mir empfohlen, als ich eine Spoken Word Veranstaltung im Roter Salon der Volksbühne in Berlin vorbereitete. Ich war nachhaltig beeindruckt von ihrer Persönlichkeit und Präsentation, die sowohl anmutig als auch kraftvoll waren.

Poesie ist eine fast vergessene Kunstform. Langweilig, trocken und prätentiös waren nur einige der Attribute, die in den letzten Jahrzehnten der versunkenen Kunst entgegen geworfen wurden, und erst in letzter Zeit hat sich Spoken Word wieder in Berlins Kulturszene eingeschlichen. London, NYC und Paris begrüßen diese ergraute, aber wieder modern gewordene Kunstform ebenso wie Poetry Salons, die, wie Pilze in einem Wald, aus ihren kulturellen Arenas auftauchen. Dies ist eine wunderbare Gegenreaktion zu der Tatsache, dass Sprache derzeit von den korrupten und machtgierigen Mogulen unserer Zeit vergewaltigt, verdreht und in Lügen und abfällige Ausdrücke verwandelt wird. Eine Sehnsucht nach Wahrheit und Intelligenz verbreitet sich dank dieser Verbrechen weltweit und rasend schnell.

Ich freue mich immer besonders, Dichter_innen zu treffen, die nicht zu meiner Generation gehören, sondern jünger sind. Die Tatsache, dass sie verstehen, wie wichtig es ist, moralisch, ethische Standards der Sprache zu erhalten, veraltete oder diskriminierende Begriffe zu korrigieren und neue zu erfinden, um Wahrheit und Schönheit zu erreichen, ist zutiefst beruhigend.
Candice Nembhard ist ein wichtiges Mitglied dieser neuen Bewegung. Die in Birmingham geborene Schriftstellerin, Lektorin, Dichterin, interdisziplinäre Künstlerin, Kuratorin und Archivarin zog 2017 nach Berlin. Neben ihrer eigenen Arbeit ist Candice Gründerin und Kuratorin der ALL FRUITS RIPE-Veranstaltungsreihe, Gründer des The Black Borough-Archivs, Mitbegründer der kreativen Beratungsagentur Poet & Prophetess, Mitkurator der RAP Party Berlin und geschäftsführender Herausgeber des YEOJA Mag.

 Ich freue mich sehr darauf, mehr  von ihr zu hören und hier mit ihr heute zu sprechen.

Candice Nembhard, Roter Salon/Volksbühne (Photo by Douniah Hagenauer)

Danielle De Picciotto: Candice, du bist Schriftstellerin, Dichterin und Journalistin. Wie arbeitest Du in diesen verschiedenen Bereichen mit der Sprache?
Candice Nembhard: Unterschiedliche Formen erfordern unterschiedliche Ausdrucksformen. Was ich strukturell in einem Gedicht ausdrücken möchte, ergibt in einem Aufsatz oder einer Kurzgeschichte möglicherweise keinen Sinn. Für mich muss sich die Sprache der Form anpassen und umgekehrt.

Nach was suchst du in diesen Bereichen, wenn du die Arbeit anderer Leute liest oder hörst?
Qualität. Wie reflektiert Ihre Stimme ist in dem was Sie vermitteln möchten. Jede*r Schriftsteller*in hat seine eigenen Beobachtungen über die Welt. Wie gut werde ich darin eingeführt, damit ich sehen kann, was sie sehen? Das ist, wonach ich suche. Absolutes Vertrauen in ihrer Vision.

Was ist für dich „Sprache“?
Ich bin mir nicht sicher, wie ich das genau beantworten kann, aber wie auch immer, es ist ein Werkzeug. Es ist nicht immer mündlich und wird nicht immer verstanden. Es ist ein Mittel zum Zweck, besser noch eine Brücke zwischen Gemeinschaften, Ideen, Bewegungen und Welten.

Wenn Du auftrittst, untermalst du deine Worte oft mit Musik. Wie siehst du den Zusammenhang zwischen Musik und Sprache? Wie verstärken oder stören sie sich gegenseitig?
Ich habe mich schon immer für die Korrelation zwischen Bewegung und Klang interessiert. Ich bin in einer Pentacostal Gemeinde aufgewachsen, in der Musik, Worte und Klänge natürliche Formen der Anbetung waren. Ich erlebte, dass Menschen physisch und emotional durch Predigten, Lieder und körperliche Affirmationen angeregt wurden, und denke, dass sie alle eine Rolle in meiner Schreibweise und in dem, worüber ich schreibe, gespielt haben. Ich glaube, die Kirche hat mich gezwungen, meine eigenen Auslöser zu analysieren. Tief zu graben und mich zu fragen, worauf ich instinktiv reagiere und daran zu arbeiten, Ideen zu entwickeln, die mir das Gefühl geben, etwas mehr als ich selbst zu sein. Meiner Meinung nach waren einige der besten Redner unserer Zeit Menschen, die ihre eigene Stimme studierten – ihren Ton, das Vibrato, die Kadenz -, die ihre Wirkung auf das Publikum analysierten und sie als solche auf ihr höchstes Potenzial gebracht haben.

Du hast andere Dichter und Künstler sehr erfolgreich unterstützt, indem Du das Literatur- und Kunstmagazin Underpass gegründet und das kreative Kollektiv Poet & Prophetess mitbegründet hast. Warum verbringst du deine Zeit damit, andere Künstler zu unterstützen? Glaubst du, dass dort eine Verantwortung liegt?
Ich wäre nicht hier, wenn es nicht die wenigen Menschen gegeben hätte, die an meine Fähigkeiten geglaubt haben und mir Raum gaben, meine Arbeit zu teilen. Ich möchte die Legende des einsamen, kämpfenden Künstler wirklich ausmerzen. Sie ist nicht wahr. Kein Schriftsteller kommt weiter, weil er es verdient, sondern es gibt immer eine helfende Hand, und oft erhält diese Hand keinen Dank, kaum eine Fußnote. Wir sind absolut verpflichtet, uns gegenseitig zu unterstützen, ohne Erwartungen oder den Wunsch, öffentlich gelobt zu werden. Wir haben auch die Pflicht, uns gegenseitig zur Rechenschaft zu ziehen und in der Kritik unserer Kollegen konstruktiv zu sein. Ich unterstütze Menschen nicht, um anerkannt werden, ich mache es, weil ich an sie glaube und ich an mich glaube. Immer vorwärts denken. Oder wie die Frau auf Solanges Album sagt: “Tue nichts ohne Absicht.”

Candice Nembhard, Galerie Wedding (Photo by Carolina Redondo)

In Deiner Arbeit beschäftigst Du dich häufig mit Themen wie Rassenbeziehungen, Entkolonialisierung, Geschlecht und Sexualität sowie Feminismus. Was hältst du von diesen Themen? Denkst Du, dass Vorurteile und Diskriminierung sich zum Guten oder Schlechten verändern?
Haha, ich erinnere mich, dass ich dies in meine Vita meines ersten Buchs geschrieben habe und das Gefühl hatte, etwas wirklich berührt zu haben. Geschlecht, Sexualität und Womanismus liegen mir immer noch sehr am Herzen, aber ich verspüre keinen Drang mehr, sie so ausdrücklich zu nennen. Ich habe diese Auslösewörter zu Beginn meiner Karriere verwendet, weil ich neu und unerfahren war und glaubte, dass sie mich erheben, mich in eine kulturelle Elite-Klammer stecken würden. Die Wahrheit ist, ich hatte damals sehr wenig zu sagen. Wenn 2019 ein Vorzeige Jahr war, dann können äußerliche Anzeichen von Diskriminierung oder voreingenommenem Verhalten wie eine feine Grenze zwischen Entlassung oder bezahlten Urlaub sein. Wir überwachen ständig, was gesagt wird und was nicht. Ich achte eher darauf, wie ich Ideen anspreche und an wen ich sie adressiere. Wenn wir weiterhin Menschen und Ideen als Kapital behandeln, sehe ich nicht, wie wir die grundlegenden Prinzipien der Diskriminierung beseitigen können.

Candice Nembhard, Baketown (Photo: Luca Hain)

Wie erlebst du Berlin als Schriftstellerin?
„Herausfordernd“ wäre das Wort, das mir in den Sinn kommt. Es war nicht einfach. Hier lebt ein unglaublich großer Pool an begabten Schriftstellern, von denen viele mehrsprachig sind und faszinierende Ideen haben. Trotzdem gibt es bei weitem nicht genug seriöse Verkaufsstellen, Veröffentlichungen und Verlage, um diese Autoren zu sehen und zu hören, und die, die es gibt, sind oft ein exklusiver Jungenclub, der die gleiche Art von Click-Bait-Inhalten pumpt, um Werbekunden zufrieden zu stellen . Wenn man das Glück hat, regelmäßig aufzutreten zu können, kommt als nächstes die Frage, ob man für seinen Beiträge angemessen bezahlt wird. Dies gilt nicht nur für freiberufliche Schriftsteller, die häufig als Grafikdesigner und Marketingfachleute arbeiten müssen.
Aber Berlin hat mir viel Raum zum Träumen, Nachdenken und Umstrukturieren gegeben. Ich habe hier eine Kreativagentur mitbegründet, auf vielen Bühnen gespielt und konnte ein paar Sätze vorweisen, auf die ich stolz bin. Verbunden mit verspäteten Rechnungen, kreativen Dürren und zu viel Zeit zum Verweilen wird schnell klar, dass Berlin unabhängig von meinem Beruf ein Spagat in vielerlei Hinsicht bedeutet.

Warum und wann bist du nach Berlin gezogen?
Ich bin im Januar 2017 nach Berlin gezogen. Ich hatte ein Vierteljahr vorher meinen Universitätsabschluss gemacht und wollte die Fallen der Jobs in London vermeiden. Ich hatte per se keinen konkreten Plan, nur den Wunsch, Großbritannien zu verlassen und etwas zu tun, das sich ungewohnt anfühlte. Ich bekam ein Praktikum bei einer Zeitschrift und für mich war das meine Eintrittskarte um die mühsame Reise zu beginnen meine eigene Stimme zu finden und meinen eigenen Weg zu gehen.

Wie stehst Du als Journalist zu fake-news?
Wir sind darauf programmiert, die Zusammenfassungen und nicht den ganzen Geschichten zu glauben. Heute kann man Twitter durch eine strategisch formulierte Überschrift in eine Krise stürzen, geschweige denn durch einen schlecht geschriebenen Artikel. Ich bin froh, dass Schriftsteller und Journalisten die Menschen zur Rechenschaft ziehen. Dass sie versuchen, einen bestimmten Standard für den Beruf beizubehalten. Jeder kann einen Artikel schreiben. Meiner Meinung nach hat der Aufstieg von Ego-Journalisten jedoch die Verantwortung für die Neutralität im Journalismus etwas überschattet. Zeitungen haben politische Neigungen, Kolumnisten haben öffentliche und private Pflichten, und die Geldgeber haben Kraft, sowohl die Politik als auch die Nachrichten zu beeinflussen. Mein Vorschlag ist, täglichen Nachrichten mit etwas Ironie zu betrachten und seine eigenen Erkenntnisse zu sammeln. Mit Einzelpersonen zu sprechen und die eigene Agende zurück zu nehmen. Seine eigenen Wahrheiten finden.

Photo by Aissa Sica, shot at TRAUMA Bar & Kino

An was arbeitest du momentan?
Ich bin abergläubisch, also rede ich ungerne über Sachen bevor sie Früchte tragen. Ich sag mal einfach nur „Ich und mein Werk“. Diesen Raum kann man beobachten.

Was sind deine Pläne für die Zukunft?
Freundlicher zu mir und meiner auserwählten Familie zu sein. Meinem Bauchgefühl mehr zu horchen und starke, zuverlässige Beziehungen aufzubauen, ohne abhängig oder bedürftig zu sein

Was ist dein poetischer Lieblingssatz?
Im Moment fällt mir das Gedicht von “Present” von Sonia Sanchez ein: “Es gibt keinen Platz für eine weiche / schwarze / Frau … und in meinem Kopf sehe ich meine Geschichte, wie ein schüchternes Kind.”

Hast du ein Lieblingswort?
Nein.

Wer sind momentan deine Lieblingskünstler_innen im Spoken Word Bereich?/strong>
Esther Kondo, Trovania DeLille, Sanam Sheriff, Hamza Beg, Seth Elpenor und Babiche Papaya.

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