Montag, 27.01.2020
Danielle De Picciotto & Friends in conversation – Sonja Krohn (La petite Sonja)

Sonja Krohn: “Es geht mir besser, wenn ich den Menschen auf der Bühne meine Angst, Wut und Verzweiflung zeige”

Sonja Krohn (Photo: DlouHan)

Ich habe Sonja Krohn im Januar 2007 im White Trash Fast Food in Berlin kennengelernt. Sie wurde mir im Anschlussdes Auftritts ihrer Band “Moimir Papalescu & The Nihilists” als Ikone der Prager Electroclash-Musikszene vorgestellt.

Electroclash war damals eine große Sache in Berlin. Alexander Hacke und ich hatten 2003 begonnen, Shows im Big Eden zu organisieren, einer der ältesten Diskotheken Berlins, die vom legendären Playboy Rolf Eden gegründet wurde. Unsere Idee war es, ungewöhnliche Bands und Sounds zusammenzubringen, um zu sehen, was passieren würde. So hatten wir zum Beispiel Conway Savage von den Bad Seeds mit Babazula aus Istanbul auf der Bühne, nachdem zuvor Michelle Carr von Velvet Hammer die erste Burlesque-Show in Berlin aufgeführt hatte. An einem anderen Abend präsentierten wir das Kreuzberger Nasenflöten Orchester zusammen mit der Hans Martin Slayer Band und einem Techno-Ensemble aus Südamerika. Die Abende wurden immer von Visuals und wechselnden Djs begleitet – und viele Freunde schauten vorbei, um kostümiert bis in die frühen Morgenstunden zu trinken. Man kann ohne Übertreibung sagen: es war einer dieser magischen Momente in der Musikgeschichte.

Sonja Krohn (Photo: Elina Richter)

Die zumeist jungen Electroclash Bands experimentierten mit Klängen, Rhythmen und Instrumenten aus den 80igern, um sie in einen schmutzigen Electro-Sound zu integrieren, der sich von der sauberen und kommerzialisierten Technomusik der 90iger Jahre distanzierte. Zu den Acts, die Alexander und ich besonders mochten gehörten Electrocute, Peaches, The Boy from Brasil, Mignon und Nomash – wir buchten sie nicht nur, wir hypten sie geradezu.
Wally Potts, der Besitzer des White Trash, erkannte ebenso das Potential von Electroclash, nicht zuletzt, da es perfekt zu seinem Veranstaltungsort passte, der von Bands wie ZZ Top, The Rolling Stones oder Metallica geliebt wurde – Electroclash reihte sich besetens ein in die dekadenten Partys, die es im White Trash gab. Und so beschlossen wir, Partys mit Shuttles vom Big Eden zum White Trash zu organisieren, bis der Electro-Hype für ein paar Jahre Einzug hielt und sich in der Stadt ausbreitete.

Wie viele der mit Electroclash verbundenen Musiker_innen war und ist Sonja eine hypnotisierend gute Performerin. Sie sieht nicht nur wie eine wunderschöne, überirdische Fee aus, sondern ist auch eine unglaublich talentierte Musikerin.
Nachdem sich die Nihilists trennten, gründete sie mit ihrem Ehemann Hank Manchini die Psychedelic-Garage-Band Kill The Dandies!, die mehr Gitarre und Keyboard orientiert sind.

Ich liebe an Prag diese ganz spezielle, melancholisch-geheimnis Stimmung, in der immer auch ein Hauch von halluzinogenem Wahnsinn mitschwingt – Sonja, die so wirkt als sei sie einem berauschend-verwirrenden Traum entstiegen, passt bestens in diese Stadt. Es ist immer ein Vergnügen, sie auf der Bühne zu sehen, und so bin ich sehr glücklich, sie heute hier vorstellen zu können.

Sonja Krohn (Photo: Roman Cerny)


Danielle de Picciotto: WWann hast du angefangen als Musikerin zu arbeiten? Was interessiert dich an Musik?

Sonja Krohn: Die Natur inspiriert mich hauptsächlich. Ich finde das Singen und Lieder zu komponieren einfach, und um ehrlich zu sein, schreibe ich die Songs vor allem für mich. Musik und Live-Auftritte geben mir die Möglichkeit, mich selbst kennenzulernen und zu akzeptieren. Ich habe mit vielen verschiedenen Bands zusammengearbeitet, war aber erst die “Frontfrau” von Moimir Papalescu und The Nihilists. Wir waren zwei Sänger auf der Bühne, was mich mutiger machte, denn ich war immer ein wenig schüchtern. Als meine Freunde 20 Jahre alt waren hatten sie bereits ihre eigenen Bands, aber ich war immer noch zögerlich. Dann wurde meine Mutter krank und ich passte auf sie auf, bis sie starb. Wenig später traf ich Moimir und Hank und wir gründeten die Band The Nihilists. In dieser Zeit wurde mir klar, dass es mir besser ging, wenn ich den Menschen auf der Bühne meine Angst, Wut und Verzweiflung zeigte.
The Nihilists waren die erste bekannte Electroclash-Band in Prag. Soweit ich weiß. Es war im Grunde, weil Moimir auf elektronische Musik stand und Hank und ich die elektronische Reinheit mit schmutzigen Gitarren und Rock’n’Roll brechen wollten. Da wir alle verschiedene Styles mischten, entstand die erste Electroclash-Kombination von selbst. Dann entdeckten wir die Berliner Szene, in der die Electroclash-Welle in den frühen 2000ern sehr angesagt war, und begannen, Events namens “Manipulation Night” zu organisieren. Wir luden Bands aus Berlin ein (The Scandals, Mignon, Warren Suicide, Namosh usw.). Während dieser Zeit hatten wir ein riesiges Publikum in Prag, so dass wir es uns leisten konnten, die Bands von unserem Eintrittspreis zu bezahlen. Nach vier Jahren lösten sich die Nihilists auf. Also begannen Hank und ich, eine Psychedelic-Garage-Szene aufzubauen, die es noch nie zuvor in Prag gegeben hatte. Mit der Band Kill The Dandies! habe ich gelernt, wie man die Freiheit und Freude am auftreten genießen kann.

Wie hast du gelernt, Musik zu machen? Hast du Musik studiert oder bist du Autodidaktin?
Ich habe im Alter von 6 bis 14 Jahren Klavierunterricht genommen. Mein Vater war sehr streng und ich musste eine Stunde am Tag üben, unabhängig von Feiertagen, Samstagen oder Sonntagen. Also, wenn wir einen Urlaub ohne Klavier hatten, war ich super glücklich. Meine Lehrerin dachte, sie würde mich auf ein Musikkonservatorium vorbereiten, aber ich wartete nur darauf, dass mein Vater mich aufhören ließ. Er gab nach, als ich 14 Jahre alt war, und danach habe ich viele Jahre lang kein Klavier angefasst. Aber ich habe Songs auf meiner Gitarre geschrieben. Ich habe es immer vorgezogen, meine eigenen Lieder zu komponieren, anstatt sie vor fremden Leuten zu spielen, selbst mit dem Klavier. Und ich habe es immer vorgezogen, Texte zu singen und zu schreiben, anstatt ein Instrument zu spielen.

Ist die Musikszene in Prag sehr interaktiv, kennt ihr euch alle? Gibt es offizielle Unterstützung für Musiker_innen?
Die meisten von uns kennen und schätzen sich in der experimentellen Szene. Wir versuchen regelmäßig in Kontakt zu bleiben. Niemand bekommt offizielle Unterstützung. Wir alle haben Nebenjobs, denn selbst wenn man in diesem Sektor erfolgreich ist, bedeutet dies normalerweise, dass nur 200 bis 400 Personen zu einem Auftritt kommen. Prag ist eine sehr kleine Stadt. Wenn man wie wir im Zentrum wohnt, kann man zu den meisten Clubs laufen und mit der U-Bahn innerhalb von 20 Minuten überall sein.
Als ich mit meiner Band Moimir Papalescu & The Nihilists auftrat, wurden wir überraschenderweise sehr erfolgreich und verkauften in Prag Tickets für tausend Leute. Aber ich denke, sie kamen zu unserer Show, weil wir trendy waren, nicht unbedingt, weil sie unsere Musik verstanden haben.

Welche tschechischen Bands findest du interessant?
Im Moment gibt es viele großartige Bands. Hier ist eine kurze Liste meiner aktuellen Favoriten:
– Madhouse Express
– Orient
– Thee Lazy Eyes
– Rány těla (Hank‘s side project / the band was a legend in 90s and they made a new album 2019)
The maggie’s marshmallows
– Metronome Blues
– Old Folks House
– NBDy electronic noise

Hast Du das Gefühl, dass Musikerinnen in Prag unterstützt werden?
Ich fühle mich privilegiert, dass mein soziales Umfeld liberal ist, habe aber keine Ahnung, wie es im Mainstream funktioniert. Ich habe keine persönlichen Erfahrungen mit Geschlechterungerechtigkeit gemacht, aber natürlich höre ich, was mit Frauen auf der ganzen Welt passiert. Ich selbst bin bemüht, in der Erziehung meiner Tochter einen Unterschied zu machen. Es ist wichtig, als Frau stark zu sein und sich selbst schützen zu können und niemandem zu erlauben, einen zu verletzen.

Sonja Krohn (Photo: Melanie Sapina)

Kill the Dandies! ist eine Band, die etwas Besonderes ist, weil es zwei Sänger_innen gibt. Ein Mann und eine Frau. Wie ist es dazu gekommen?
Sind die Texte und Themen unterschiedlich, je nachdem, ob du singst oder Hank
Mein Freund ist meine Muse. Ich hatte immer Freunde in meinen Bands. Ich habe Hank getroffen, weil ich vor Jahren eine animierte Website für ihn erstellt habe. Also haben wir angefangen zu arbeiten und haben dann zusammen eine Band gegründet.
Zu den Texten: Ich schreibe meine Texte für meine Lieder und Hank schreibt seine für seine Lieder. Jeder von uns möchte etwas anderes sagen. Meine Texte sind sehr persönlich: Meine Albträume, Träume und Dinge, über die ich normalerweise nicht mit Freunden spreche. Dinge, vor denen ich Angst habe, Dämonen, Gott, Engel … sogar sehr geheime private Dinge. Deshalb erkläre ich meine Texte normalerweise nicht. Hanks sind eher surreale Zeichnungen. Er wählt die Wörter aus, die er mag, und fügt sie als Farbmuster zusammen. Tatsächlich hilft es ihm, dass Englisch (in dem er seine Texte schreibt) nicht seine Muttersprache ist. Er benutzt sie nur als eine andere Farbe. Tatsächlich nimmt er Musik als Farben wahr. Normalerweise beginne ich mit den Texten und füge dann die Musik hinzu. Hank macht das Gegenteil.

Du hast eine lange musikalische Vergangenheit mit verschiedenen Musikern. 2017 hast du dein erstes Soloalbum „Musa Somnambula“ veröffentlicht. All diese Projekte beinhalten unterschiedliche Einflüsse. Für welche Instrumente interessierst Du dich hauptsächlich? Arbeitest du auch mit elektronischer Musik?
Ich liebe es, ungewöhnliche Stile zu mischen, um etwas “Neues” zu schaffen. Wenn Musik ein merkwürdiges körperliches Gefühl erzeugt, mag ich es. Normalerweise suche ich Stile, die mich reizen, die eigenartig, veraltet sind. Ich liebe es, Inspiration in kitschiger und Mainstream-Musik zu finden. Wenn ich einen Stil wirklich hasse, ist das eine willkommene Herausforderung, weil ich ihn nicht verstehe. Und wenn man etwas in seiner Musik verwendet, was man nicht mag und es aber plötzlich funktioniert, ist es wirklich aufregend! Neben dem Klavier kann ich eigentlich kein Instrument richtig spielen, sie dienen entweder meiner Idee oder nicht. Ich verwenden nur, das was ich brauche. Aber Meister ihrer Instrumente umgeben mich und so passt am Ende alles.

Sonja Krohn and family (Photo: Andrea Petrovicova)


Du trittst zusammen mit deinem Ehemann auf, mit dem Du auch eine Tochter hast. Beginnt deine Musik zu Hause oder trennst Du diesen Teil deines Lebens von zu Hause? Spielt deine Tochter ein Instrument?

Ich liebe es, mit Hank über Musik zu sprechen, aber im Alltag gibt es kaum Zeit. Glücklicherweise haben wir viele ähnliche Geschmäcker; Wir müssen also nicht viel erklären. Leontynka ist sehr musikalisch, sie erfindet Lieder, seit sie angefangen hat zu sprechen. Wir werden sehen, was sie in Zukunft tun wird, aber wir werden keinen Druck auf sie üben.

Ist es schwierig, Mutter zu sein und gleichzeitig an deiner Karriere zu arbeiten?
Ja das ist es! Nicht nur aus Zeitgründen, sondern manchmal, wenn ich Songs komponiere, gehe ich in meinen Künstlermodus und Leontýnka mag das offensichtlich nicht 🙂

An welcher Musik arbeitest du momentan? Hast du bestimmte Themen für jedes Album?
Momentan arbeite ich am neuen Kill The Dandies! Album. Im Allgemeinen haben wir keine spezifischen Themen, wir schlagen nur Ideen vor und arbeiten dann gemeinsam daran. Die Jungs mögen lange Diskussionen, ich spiele lieber. Danach werde ich an meinem zweiten Soloprojekt arbeiten. Für mein Ego ist es wichtig, etwas zu präsentieren, über das ich mich mit niemandem streiten muss und über das ich die volle Kontrolle habe.

Du warst schon immer eine Prager Modeikone und hast einen sehr auffälligen Geschmack in Sachen Kleidung. Eines Deiner Nebenprojekte ist die Herstellung ungewöhnlicher Handtaschen. Wie hat das angefangen und wie fließt es mit deiner Musik zusammen? Was interessiert dich an Mode?
Mein Verhältnis zur Mode ähnelt dem der Musik, obwohl ich die Welt des Modegeschäfts nicht verstehe. Aber ich liebe es, kleine Dinge zu machen (Diorama) und habe angefangen, nebenbei Handtaschen zu entwerfen, um Welten zu erschaffen, in denen kleine Wesen zum Leben erweckt werden können. Ich mache Handtaschen mit Altären. Mein Modelabel heißt Vita Occulta – „Das geheime Leben in deiner Tasche“. Es sind maßgeschneiderte Handtaschen. Sie enthalten Objekte, die für den Kunden eine besondere Bedeutung haben und mit ihm in Beziehung stehen.

Was hast du für die Zukunft vor?
Das Kill The Dandies! Album. Mein Soloalbum. Vita Occulta Taschen. Neue Altarbilder. Viel kreative Arbeit für die Vita Occulta Promotion und die Zusammenarbeit mit Hank am “Drug Me” Festival, einem kleinen alternativen Festival, ohne Stipendien, nur pure Freude. Ich möchte auch solange ich kann überleben um unsere Tochter richtig zu erziehen. Das ist momentan mein Hauptplan.

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