Danielle de Picciotto & Friends in Conversation

Niagara Detroit: „Kunst sollte politisch sein, wenn der Künstler will, dass sie politisch ist“

Niagara Detroit (Photo: Jenny Risher)

Niagara Detroit muss eigentlich nicht vorgestellt werden. Sie ist eine legendäre Frontsängerin und Künstlerin, die den seltenen Status erreicht hat, in beiden Bereichen gleich erfolgreich zu sein. In den 60er und 70er Jahren in Detroit aufgewachsen, gründete sie 1974 zusammen mit Jim Shaw, Mike Kelly und Cary Loren, allesamt Kunststudenten wie sie, Destroy All Monsters, die erste reine Noise-Band der Geschichte. Thurston Moore von Sonic Youth, ein großer Fan von DAM, veröffentlichte viel später im Jahr 1994 eine Box mit ihren frühen Probenbändern, lange nachdem die Band 1985 aufgehört hatte und sagte enthusiastisch, dass er „kein früheres Beispiel für solch primitives Spiel finden konnte mit ihrer Verwendung von Nicht-Instrumenten.“ Als nächstes tat sich Niagara mit Ron und Scott Asheton von den Stooges zusammen, und sie gründeten die Gruppe Dark Carnival, die in den nächsten zwanzig Jahren international Punkmusik aufführte.

Ich persönlich habe sie durch ihre Kunst entdeckt. Niagara malt Frauen. Starke, unverschämte, unverblümte und harte Frauen. Als ich ihre Arbeit in dem Underground Kunstmagazin Magazin „Juxtapoz“ entdeckte, das vom legendären Maler und Comiczeichner Robert Williams gegründet worden war, war ich begeistert, eine Darstellung von Frauen zu finden, die genauso frech und selbstbewusst war wie bei Männern in Cartoons oder Superhelden-Marvel-Comics. Als kleines Mädchen hatte ich mich oft gefragt, wo die weiblichen Versionen von Clint Eastwood oder John Wayne waren, und kam traurig zu dem Schluss, dass es keine gab. Die Pop-Ikonographie von Roy Lichtenstein und Warhol symbolisierte Sexobjekte wie Marilyn Monroe oder Jackie Kennedy, aber es waren immer die Männer, die unabhängig stark und lakonisch waren. Niagara malt nicht nur Frauen, die beweisen, dass sie mehr sein und sexy bleiben können, sie selbst ist eine Superfrau, die als charismatische Performerin erfolgreich wurde, eine der erfolgreichsten Popkünstlerinnen in den USA ist, eine Ikone der Pop-Surrealismus Kunstbewegung und die auch während der Pandemie ein ereignisreiches, selbstbestimmtes Künstlerleben führt, ewig umwerfend aussieht und immer einen frechen Spruch auf den Lippen hat. Nachdem ich Kim Gordon und Patti Smith diesen Sommer auf der Bühne gesehen habe, bin ich unendlich erleichtert und dankbar, dass diese großartigen Frauen sich wild und kompromisslos treu bleiben, egal in welchem ​​​​Alter, und dass ich mich darauf verlassen kann, dass sie mich auch in den kommenden Jahren immer wieder von neuem inspirieren werden. Ich fühle mich wirklich geehrt, dass Niagara sich die Zeit genommen hat, einige meiner Fragen zu beantworten, und freue mich sehr, sie heute hier vorzustellen.

Danielle de Picciotto: YDu bist einer der wenigen Menschen, die als Sängerin und als Malerin erfolgreich sind. Ich habe gelesen, dass Du von Anfang an Musik und Kunst gleichzeitig gemacht hast. Was war/ist Deine Hauptmotivation, in beiden Bereichen zu arbeiten? Ziehst du das eine dem anderen vor oder gehören sie in deiner Welt zusammen? War es schwierig, dies als Frau zu erreichen?

Niagara Detroit: Von Anfang an und über Jahre hinweg habe ich Kunstwerke gemacht. Erst als Mike Kelley und ich uns an der Uni kennenlernten und uns schon ein paar Jahre kannten, fragte er plötzlich, ob ich singen könne. Ich sagte nein. Und Destroy All Monsters war geboren. Es war ein weiterer Ort, um unsere abweichenden Philosophien anderen aufzuzwingen.
Ich hatte nicht vorgehabt, dass die Musik Jahrzehnte andauert. Ich brauchte einfach diese Pause, um mir Zeit zu nehmen, bis ich in einem Alter war, in dem man als bildende Künstlerin ernst genommen wird. Musik war meine Obsession, aber nicht mein eigentlicher Plan. Es wurde dann meine Welt.
Bis ich wieder Vollzeit zur Kunst zurückkehren konnte. Als Frau ist es natürlich schwieriger, nur in dem Sinne, dass man weniger ernst genommen wird. Aber ich habe es ignoriert.

YDu malst sehr sexuelle Frauen, die harte männliche Slogans verwenden. War das ein direkter Akt des Feminismus oder einfach nur Neugier und Experimentierfreude?

Es war ein direkter Versuch, Menschen, vor allem Frauen, zu beeinflussen, stärker zu werden. Tja, man muss darauf achten was man sich wünscht!Die Bilder mussten schön, stark und immer eine Botschaft haben. Und Humor.

Arbeitest du mit Acryl oder digital?

Farbe und Pinsel.

 Deine Arbeiten werden oft im Zusammenhang mit Low Brow, Pop-Surrealismus ausgestellt oder als Pop-Art bezeichnet. Ihre Verbindung zu Comics und Roy Lichtenstein wird als Eckpfeiler deine Arbeit genannt. In welches Genre würdest du dich deiner Meinung nach am wohlsten fühlen?

Mein Stil wurde schnell zu einem Noir-Pop-Stil. Die Filme der 1930er-40er Jahre inspirieren, denn seien wir ehrlich, da sahen Frauen am schönsten aus. Außerdem liebe ich den Jargon.

Würdest du deine Kunst als politisch bezeichnen, und denkst du, dass Kunst politisch sein sollte?

Kunst sollte politisch sein, wenn der Künstler will, dass sie politisch ist.

Du hast mit sehr bekannten Künstlern wie Mike Kelly, Jim Shaw, Cary Loren, Ron Asheton und Scott Asheton gearbeitet. Inwiefern hat es dein Leben/deine Kunst beeinflusst, mit ihnen zu arbeiten?

Das beeindruckendste an diesen Männern war ihr Sinn für Humor. Humor kommt von Intelligenz. Ron und Scott hatten einen ähnlichen Sinn für Humor, der total charmant und fesselnd war. Natürlich war Ron ein genialer Gitarrist. Niemand war so einflussreich wie er. Abgesehen davon bin ich sicher, dass ich mehr Einfluss auf sie hatte.


Du lebst in Detroit, wie ist die Stadt von der Pandemie betroffen? Als ich das letzte Mal 2016 dort war, erlebte es eine Welle von Investoren und kleine Unternehmen tauchten auf. Geschieht das immer noch?/strong>

Wir lebten und spielten in Detroit, als es noch der Wilde Westen war, ein Freiraum für alle, umgeben von wunderschönen alten Gebäuden und Verfall. Ich wollte Interesse nach Detroit bringen, was Investoren anziehen könnte. Glücklicherweise hatte Detroit nicht das Geld, um historische Gebäude niederzureißen, denn das ist es, was Männer tun. Jetzt nutzt die Stadt die Vergangenheit, um ihre Zukunft aufzubauen. Es könnte hoffnungsvoll sein.

Detroit ist wie Berlin eine Musikstadt. So viele verschiedene Stile und Musiker haben in Detroit angefangen. Was war deine Lieblingszeit, Periode oder Musikrichtung in seiner Geschichte? Wie hat dies deine Arbeit beeinflusst?

Es gibt nichts Schöneres, als im Sommer mit den Klängen von Motown sehr jung zu sein.
Als The MC5 und The Stooges auftauchten, war ich hin und weg. Das war unglaublich. Am MEISTEN natürlich die Stooges.

Woran arbeitest du derzeit und was sind deine Pläne?

Ich arbeite weiterhin an frechen und starken Botschaften durch meine Zeichnungen. Außerdem arbeite ich seit 10 Jahren mit Hysteric Glamour zusammen, einer japanischen Couture-Modelinie mit vielen internationalen Geschäften. Sie waren sehr großzügig. Zuerst druckten sie meine frühen Punk-Collagen und Fotos auf ihre High-End-Mode. Jetzt habe ich Zeichnungen für sie eingefärbt. Ich liebe mit Stift und Tinte zu arbeiten. Ein altmodischer Tauchstift ist einfach zu handhaben, wenn Frau ihn Ihr ganzes Leben lang benutzt hat. Ich liebe das Schwarz-Weiß. So wie alle.
Ich bin eben sehr damit beschäftigt, perfekt zu sein.

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