Danielle De Picciotto & friends in conversation: Sarah Legault

Sarah Legault: “Musikvideos sind meine Lieblingsbeschäftigung – sie erwecken Lieder zum Leben”

Sarah Legault in communication with one of her little doll friends

Manchmal scheint es, als ob die Industrie und KI unsere Welt in eine bedeutungslose Mischung aus glatter Flachheit verwandeln und unsere Gesellschaft in einem endlosen Brunnen der Bedeutungslosigkeit versinkt. Dies liegt daran, dass der Industrie Profit mehr am Herzen liegt als Inhalt. Manchmal frage ich mich, ob experimentelle, ungewöhnliche Kunst und Musik diese wachsende Seelenlosigkeit verhindern könnten, denn hier gibt es Menschen, die das Leben immer wieder in etwas Individuelles und Magisches verwandeln. Alles, was sie berühren, tun oder planen, ist Teil einer Geschichte, die sie sich ausgedacht haben, und jeder Moment wird damit verbracht, weitere Details dieses Universums zu kreieren. Diese Persönlichkeiten stechen aus der Masse hervor, weil sie sich nicht an Regeln oder Visionen anderer halten. Sie sind nicht daran interessiert, Produkte zu bewerben oder Teil eines endlosen Stroms vorübergehender Trends zu sein. Sie haben und lieben ihren ganz persönlichen Traum und arbeiten daran, ihn wahr werden zu lassen. Da sie der Blase des Neoliberalismus entzogen sind, erkennen sie dessen Bedrohung und setzen sich in ihrer Kunst mit ihr auseinander. Ich habe es immer genossen, Teil dieser Gemeinschaft zu sein, weil das Leben viel faszinierender und vielfältiger ist, wenn es originell ist, und ich habe nie aufgehört zu hoffen, dass es dazu beitragen könnte, unserer Gesellschaft die Augen für Schönheit zu öffnen, die nicht durch Geld, sondern durch Kreativität geschaffen wurde.

Sarah Legault ist solch eine Künstlerin. Ich traf sie vor etwa fünfzehn Jahren auf einem experimentellen Festival in Kanada, dem Electric Eclectics Festival, und obwohl diese von den Künstlern Laura Kikauka und Gordon Monahan moderierte Veranstaltung eine sehr exzentrische Mischung aus Musikern, Künstlern und Publikum anzieht, stach Sarah in der Menge heraus. Sie war sehr schön, hatte aber etwas Außerweltliches, und ich war nicht überrascht zu hören, dass sie Kunst Puppenmacherin war, denn ihr Aussehen und ihre Kleidung ähnelten ihren leicht viktorianischen Kunstwerken. Ich habe diese Form der Kreativität schon immer geschätzt und war neugierig auf ihre Arbeit. Als sich nach dem Festival die Gelegenheit bot, besuchte ich ihr Studio in London, Ontario und war fasziniert ein bezauberndes Reich anzutreffen. Ihr Atelier (eine Werkstatt voller Puppenköpfe, verzierter Stoffreste und Knöpfe), ihr Haus (wunderschönes altes viktorianisches Gebäude), ihre Freunde (leicht gotische Musiker, Designer und Künstler), ihr Hund (eine große, schwarze, langhaarige freundliche Seele). ), ihre Nachbarn (Art Pratten von der Nihilist Spasm Band) bildeten allesamt eine faszinierende, märchenhafte Kulisse, die mich an einen Tim-Burton-Film erinnerte. Sarah leitete eine Kunst Puppengalerie und gab mir einen Rundgang durch die aktuelle Ausstellung, was zu dem Gesamtbild perfekt passte. Wir blieben in Kontakt und nachdem ich herausgefunden hatte, dass Sarah auch äußerst talentiert in Stop-Motion-Animationen war, beauftragte ich sie, bei der Animation einiger meiner Zeichnungen für Musikvideos zu helfen. Diese Zusammenarbeit hat so viel Freude gemacht, dass als ich 2012 den Auftrag bekam eine visuelle Welt für die neue Formation von Crime & The City Solution zu schaffen, ich sie bat, mir bei der Animation meiner Zeichnungen für Live-Visuals und Musikvideos zu helfen.

Diese Zusammenarbeit fand hauptsächlich transkontinental statt und war sehr lohnend. Sarah war schnell und effizient. Sie verstand sehr gut, wonach ich suchte, und die Arbeit schien im Vergleich zu einigen anderen Stop-Motion-Künstlern, die ich für die große Anzahl an Videos, die ich erstellte, engagiert hatte, mühelos zu sein. Rückblickend war es nur eine Frage der Zeit, dass Sarah irgendwann anfangen würde, mit ihren Kunst Puppen Stop-Motion-Filme zu drehen. Die aufwendige Hingabe, die sie in ihre Figuren und Sets steckt, ist wirklich einzigartig und schon bald gewann sie Preise für ihre Kurzfilme. Ihr erster Stop-Motion-Animationsfilm „Dear Love“ wurde beim Toronto Independent Film Festival 2014 mit dem Preis für den besten animierten Kurzfilm ausgezeichnet und 2020 gewann sie den Juno Award für das Musikvideo des Jahres; iskwē – Kleiner Stern.

Sarah ist nicht nur eine erfolgreiche und anerkannte Musikvideoregisseurin, Filmemacherin, Produzentin, Stop-Motion-Animatorin, Konstrukteurin und Autorin, sondern unterstützt auch weiterhin andere Puppenhersteller und kuratiert in regelmäßigen Abständen umfangreiche Ausstellungen im Tap Centre for Creativity in London, Ontario.

Es ist immer wieder eine große Freude, Sarah zu erleben und in ihrem Universum eintauchen zu können, welches nach wie vor genauso bezaubernd und atemberaubend ist wie vor zwei Jahrzehnten. Ich freue mich sehr, dass sie sich die Zeit nehmen konnte, hier ein paar Fragen zu beantworten. Wir als Gesellschaft haben Glück, Künstler unter uns zu haben, die solch wunderschöne Universen manifestieren, und ich hoffe, dass sie es schaffen können uns daran zu erinnern, den wunderbaren Planeten, auf dem wir leben, mehr zu schätzen.

 

Sarah Legault working on “Little-Star” by iswkē


Danielle de Picciotto:Wie hast du angefangen, Puppen herzustellen – was hat dich dazu inspiriert, in diese Richtung zu gehen?

Sarah Legault: Ich habe in der High School angefangen, Fimo für ein Projekt namens „The Star Wars Project“ zu verwenden. Für dieses spezielle Projekt habe ich einen geflügelten Dämon gebaut, der an eine riesige Hand gekettet ist. Einige Jahre später zog ich nach London, Ontario (Kanada). Nachdem ich gebeten wurde, an meiner ersten Kunstausstellung teilzunehmen, beschloss ich, zu Fimo zurückzukehren und fertigte meine erste Kunstpuppe an, einen gruseligen Clown mit messerscharfen Zähnen. Ich liebte die Reaktionen meiner Freunde, als sein Kopf mit seinem zahnigen Grinsen hin und her schwang. Ich musste einfach noch mehr seltsame Puppen herstellen.
Schließlich lernte ich Jacqui Gallant kennen, eine Kunstpuppenmacherin, die in derselben Stadt wie ich lebte. Jacqui öffnete mir die Augen für Künstler aus der ganzen Welt, die ebenfalls diese seltsamen Figuren schufen. Schließlich eröffnete Jacqui das Dollirium Art Doll Emporium, eine Spezialgalerie, die gleichgesinnte Kunstpuppenmacher aus der ganzen Welt präsentierte. Ich leitete die Galerie und beteiligte mich als Künstlerin.

Sarah Legault

Hast du dir Stop Motion selbst beigebracht oder hast du dieses Handwerk/diese Kunstform erlernt?

Ich habe mir Stop-Motion-Animation selbst beigebracht. Während ich an vielen Kunstpuppenausstellungen teilnahm, wusste ich, dass ich eines Tages gerne versuchen würde, mit meinen Puppen einen Stop-Motion-Animationsfilm zu drehen. Mit der Zeit fing ich an, Drahtarmaturen in meine Figuren einzubauen, damit sie beweglich waren. Der Versuch, ihnen Leben einzuhauchen. Ehrlich gesagt hatte ich große Angst davor, mich an einem Stop-Motion-Film zu versuchen. Ich hatte keine Ahnung, wie Profis ihre Sets herstellten oder welche Materialien sie brauchten.
Schließlich reiste ich nach New York City, USA, zum MoMA, um mir die Ausstellung der Quay Brothers anzusehen. Ihre Sets persönlich zu sehen, war für mich ein großer Wendepunkt. Ich habe erfahren, wie einige ihrer Sets unter Verwendung einer erzwungenen Perspektive erstellt wurden. Ich war überrascht, dass nur die der Kamera zugewandte Seite des Sets poliert aussehen musste, während die Rückseite aus Kleber/Eis am Stiel usw. bestehen könnte (diese Seite würde sowieso niemand sehen). Ich ging nach Hause und fing an, mein erstes erzwungenes Perspektivset zu bauen, und ich drehte meine erste Stop-Motion-Animation mit dem Titel „Dear Love“. Um es klarzustellen: Ich wusste wirklich nicht, was ich tat, aber das Wichtigste war, dass mir alle Teile des Prozesses Spaß machten. Vom Schreiben eines Drehbuchs über den Bau eines Bühnenbildes, den Bau einer Puppe bis hin zum Animieren und Erleben, wie das Ganze zum Leben erweckt wird. Ich habe das Gefühl, dass ich Jahre nach meiner Arbeit in diesem Handwerk immer noch jeden Tag neue Techniken und Fertigkeiten lerne.

Welche Stop-Motion-Filme/Regisseure sind deiner Meinung nach besonders interessant?

Ich bewundere die Quay Brothers Street of Crocodiles, The Calligrapher, Jan Švankmajers Meat Love, Alice, Carlie Kaufmans Anomalisa, Craig Fisons Mary and Max, West Andersons Fantastic Mr. Fox, Isle of Dogs, Travis Knights Kubo und die zwei Saiten und schließlich Guillermo Del Toros Pinocchio. Es gibt einfach zu viele wunderbare Filme zur Auswahl.

Sarah Legault working on “Little-Star” by iswkē

Du hast kurze Stop-Motion-Filme gemacht und damit Preise gewonnen. Welche Preise waren das?

Ich hatte das Glück, für meine Arbeit mit Preisen belohnt zu werden. Der erste Film, den ich jemals gemacht habe, Dear Love (2013), gewann 2014 den Preis für den besten animierten Kurzfilm beim Toronto Independent Film Festival. 2019 führte ich Regie, baute und animierte ein Musikvideo für eine indigene Musikerin namens iskwē für ihr Lied „Little Star“ . Das Video wurde auf Billboard.com uraufgeführt, gewann 2019 den Preis für den besten animierten Kurzfilm beim Forest City Film Festival in London, Ontario, Kanada, und gewann 2020 außerdem einen Juno Award für das Musikvideo des Jahres (die kanadische Version eines Grammy) und Stingray Music belohnten mich mit ihrem Rising Star Prize.

Das Musikvideo „Little Star“ handelt von zwei getrennten Mordprozessen gegen indigene Jugendliche, Colten Boushie und Tina Fontaine, und davon, wie die kanadischen Medien, während ihrer Mordprozesse Schlagzeilen über die Schuldzuweisung von Opfern veröffentlichten. Diese Prozesse zeigten öffentlich den Kampf Kanadas gegen systemischen Rassismus. Beide Angeklagten wurden im Prozess freigesprochen. Es folgten landesweit zahlreiche Proteste.

Das Thema dieses Videos war äußerst heikel. Ich wollte sicherstellen, dass mein Team und ich das Thema so respektvoll wie möglich behandeln. Ich hatte viele Treffen mit iswkē, bei denen ich über die Lieder und Geschichten ihrer Kultur sprach und ich verbrachte viel Zeit in den Archivabteilungen der Bibliothek, um so viele Informationen wie möglich über die Mordprozesse und die Veröffentlichungen der Medien während ihrer einzelnen Prozesse zusammenzusuchen. Ich hatte wirklich das Gefühl, in einem komplizierten Labyrinth gelandet zu sein. Wenn wir uns über etwas unsicher waren, wandte sich iskwē an die Menschen innerhalb der indigenen Gemeinschaft, um Antworten zu erhalten. Dieses Projekt war emotional schwierig, aber es war für mich auch eine sehr wichtige Bildungserfahrung, um etwas über die Kämpfe zu lernen, mit denen die indigene Bevölkerung Kanadas konfrontiert ist.

iskwēs Wunsch war es, eine Armee von Kindern in das Video aufzunehmen. Für mich war es wichtig, ein vielfältiges Team einzustellen. Gemeinsam haben wir 41 verschiedene Stop-Motion-Puppen gebaut, um die Kinderarmee zu bilden. Wir haben alle Sets mit den Zeitungsartikeln gebaut, die, während der Mordprozesse veröffentlicht wurden. Und im Video kommen die Kinder (mit unterschiedlichem kulturellem Hintergrund) zusammen, um den Opfern der Geschichte zur Seite zu stehen. Die Nachrichtenartikel zerfallen dann zu Boden und verschwinden, wodurch die Gebäude wieder zu Ziegelsteinen und die Felder und Wälder zur Natur werden.

 Sarah Legault working on “Action Stills” for Billy Talent

Spielt Musik eine wichtige Rolle in deinem Leben?

Musik hat in meinem Leben schon immer eine große Rolle gespielt. Ich kann mich nicht an ein Alter erinnern, in dem ich keine Musik gehört habe. Als Kind nahm ich Klavierunterricht. Meine erste Kassette, von der ich mich erinnere, dass sie mir geschenkt wurde, war Tina Turners „Private Dancer“, ein Geschenk meiner Tante und meines Onkels zu einem meiner Geburtstage. Als ich 13 Jahre alt war, war ich süchtig danach, Kassetten, LPs und CDs zu sammeln. Am Wochenende trennte ich mich von meinen Freunden, um nach Hause zu kommen und Musikvideos von einem Late-Night-Programm namens LOUD auf VHS aufzunehmen. Dabei handelte es sich um ein Programm, das Alternative/Industrial/Gothic-Musik spielte und auf einem beliebten kanadischen Sender namens MuchMusic ausgestrahlt wurde. Ich höre verschiedene Musikgenres, je nach der Stimmung, in der ich mich befinde, bzw. den Ereignissen um mich herum. Ich habe viele Nächte damit verbracht, in den frühen Morgenstunden, wenn keine Menschenseele in Sicht war, durch die Viertel zu radeln und hörte mir stundenlang Alben wiederholt an. Meine Kopfhörer nehmen mir immer die Angst, die ich verspüre, wenn ich allein das Haus verließ. Musik hilft mir nachzudenken, zu fühlen und mich inspirieren zu lassen. Und manchmal tanze ich auch… Musikvideos sind bei weitem meine Lieblingsbeschäftigung. Ich kann dabei helfen, Lieder zum Leben zu erwecken.

Ist dieser kreative Bereich groß? Gibt es viele Frauen, die Stop-Motion-Filme machen? Ist es eher Underground oder gibt es auch kommerzielle Stop-Motion-Puppenfilme?

Stop-Motion-Animation kann eine teure Kunstform sein, die viel Zeit, Geduld und multidisziplinäre Fähigkeiten erfordert. Aus diesem Grund habe ich das Gefühl, dass die Community weltweit klein ist. In Kanada gibt es nicht viele Schulen, die diese Kunstform unterrichten, und es gibt auch nicht viele spezielle große Stop-Motion-Studios. Ich schätze mich glücklich, dass ich die Chance hatte, an einer Großproduktion mitzuarbeiten, bei der eine Crew von 100 Leuten beschäftigt war und auf der ständig 35 Stop-Motion-Bühnen liefen. Diese besondere Produktion zog Talente aus mehreren Ländern an (aufgrund des Mangels an Talenten an einem Standort).

Working at Stoopid Buddy Stoodios for “Ultra City Smiths”

Es gibt eine ganze Reihe weiblicher Stop-Motion-Animatoren, die an Ultra City Smiths arbeiten (Stoopid Buddy Stoodios, AMC Elephant Pictures). Sie gehören zu den talentiertesten Animatoren, die ich je gesehen habe, und es war eine wahre Freude, mit ihnen zusammenzuarbeiten. Ghazal Tahernia und Lynn Dana Wilton (um nur einige zu nennen). Amanda Strong ist eine weitere talentierte Stop-Motion-Regisseurin aus Kanada und Anu-Laura Tuttleberg aus Estland.

Es gibt eine ganze Reihe Underground-Stop-Motion-Schöpfer (LEGO-Animatoren sind in den letzten Jahren sehr beliebt geworden). Vor der Pandemie habe ich im Rahmen eines Programms in einem Kunstzentrum Workshops mit Kindern der Klassen 7 bis 8 durchgeführt. Viele der Kinder hatten bereits irgendwann in ihrem Leben Stop-Motion-Animations-Apps auf ihren Tablets und Telefonen für den persönlichen Gebrauch genutzt.

Es gibt auf jeden Fall große kommerzielle Produktionshäuser, denen es gut geht, deren Schwerpunkt auf Blockbuster-Stop-Motion-Animationsfilmen, Fernsehsendungen und Werbespots liegt, wie zum Beispiel: Laika (Coraline, Boxtrolls, Kubo, ParaNorman), ShadowMachine (Guillermo del Toros Pinocchio), Aardman (Wallace & Gromit), Stoopid Buddy Stoodios (Robot Chicken, Ultra City Smiths), um nur einige zu nennen. Ich habe 2021 tatsächlich für Stoopid Buddy Stoodios als praktischer Lichttechniker auf 35 Bühnen für ihre Show Ultra City Smiths (AMC AMC+, Elephant Pictures, erstellt von Steve Conrad) gearbeitet und dann erneut als Motion Control Operator für einen Air Canada-Weihnachtswerbespot .

Working at Stoopid Buddy Stoodios for “Ultra City Smiths”

Woran arbeitest du gerade?

Momentan habe ich gerade angefangen, in Zusammenarbeit mit einem bekannten kanadischen Musiker an einem Stop-Motion-Musikvideo zu arbeiten. Ich bin sehr gespannt auf dieses Projekt.

Was sind deine Pläne für die Zukunft?

Meine Pläne für die Zukunft wären, meine Fähigkeiten als Technikerin, Animatorin, Regisseurin, Baumeisterin, Designerin weiter auszubauen. So viel wie möglich zu lernen, mich inspirieren zu lassen und mein Wissen zu teilen, das ich dabei gelernt habe. Meine Hoffnung besteht darin, weiterhin viele Musikvideos für verschiedene Musiker zu machen.

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