Danielle De Picciotto & Friends w/ Vanessa Vivante

Vanessa Vivante: „Als Teenager hatte das Glück, eine Menge seltsamer und nachdenklicher Musik von Künstler:innen zu entdecken“

Vanessa Vivante in Stuttgart


Ich habe Vanessa Vivante 2011 auf einer Buchtour durch die USA kennengelernt. Ich hatte in Denver eine Lesung gemacht, nach der Vanessa mich bat, am nächsten Tag mit ihr und ihrer Frau Carrie zu frühstücken. Fremden gegenüber bin ich sonst eher schüchtern, aber die beiden waren so freundlich, dass ich ausnahmsweise meinen Mann Alexander Hacke mitgenommen habe. Das Experiment hat sich gelohnt und einmal mehr bewiesen, dass sich Abenteuer oft lohnen. Wir haben uns sehr amüsiert und das Paar erwies sich als wunderbare Gesellschaft. Wir entdeckten, dass Vanessa eine vielseitige Trompeterin und Kennerin des gesprochenen Wortes war, also blieben wir über die Jahre in Kontakt, um an langfristigen Projekten und Auftritten zusammenzuarbeiten.

Anfang 2020 kontaktierte uns Vanessa und schrieb, dass sie an ihrem dritten Soloalbum arbeite und fragte, ob wir nicht Lust hätten, ein paar davon mit Musik oder Stimmen zu bereichern.
Wir hatten natürlich Lust und legten los, nicht als Band, sondern als separate Künstler und genossen es, Dateien über den Ozean hin und her zu schieben, neugierig darauf, woran sie mit ihren anderen Gastmusikern arbeitete. Im Dezember 2021 erhielten wir eine Kiste gefüllt mit der neuen CD und waren erfreut festzustellen, dass das Ergebnis fantastisch war. Tatsächlich steht „DU BIST KEIN TOY“ von Vanessa Vivante an der Spitze meiner Lieblingsveröffentlichungen des Jahres 2021. Die CD klingt wie die Partitur eines Film Noir im futuristischen New York City der 70er Jahre mit einer eleganten Mischung aus Jazz, Bordun, Spoken Word, Bläserensembles und verträumten Texten. Vanessa und Carrie sind vor nicht allzu langer Zeit in die Berge von Colorado gezogen, die Musik ist aber ein sehr urbanes faszinierendes Porträt; ein weiteres Beispiel dafür, wie Kunst die Realität transzendieren kann. Ich schätze Vanessa für ihre Perspektive auf viele Themen und war hocherfreut, als sie sich bereit erklärte, ein Interview mit mir für das Kaput Mag zu führen.

Danielle de Picciotto: Dein neues Album ist gerade erschienen. Hattest du ein bestimmtes Thema für das ganze Album?

Vanessa Vivante: Ein Foto von unserer Reise nach Berlin vor einigen Jahren war der Keim, aus dem alles andere gewachsen ist. Als ich es sah, wusste ich sofort, dass es mein Albumcover-Foto werden würde. Es zeigt ein minimalistisches Fensterraster eines Gebäudes an der Spree hinter einem einzelnen Baum in Herbstfarben. Auf die Kanalwand darunter hatte ein Tagger gesprüht, „DU BIST KEIN TOY“. Ich weiß nicht genau warum, aber dieses Bild mit seinem deutsch-englischen Mantra des Graffitis hat mich einfach überzeugt. Alles, was ich danach brauchte, war, einen ganzen Haufen neuer Songs zu machen! Die Themen entwickelten sich allmählich, während dem zuhören und an der zu Musik arbeiten, anstatt mit einer anfänglichen Absicht zu beginnen, ein bestimmtes Ziel zu erreichen. Ich hatte das Gefühl, ein Gefühl von Klarheit über mein Leben entwickelt zu haben, wer ich bin und was ich will, während gleichzeitig so viele Menschen durch Ablenkung und Verwirrung entgleist zu sein schienen. Die Texte sind aus diesen Gefühlen heraus entstanden. Auch wenn einige der Songs Reaktionen auf die Pandemie zu sein scheinen, habe ich die meisten geschrieben, bevor es dazu kam.

Ist das dein erstes Album?


Für die Musik von Vanessa Vivante ist „Du Bist Kein Toy“ das erste und einzige Album. Mit Musik, die unter meinem früheren Namen Steve Forker veröffentlicht wurde, gibt es ein paar Studio- und Live-Aufnahmen, die im Cyberspace herumschwirren. Allen voran die Alben „Driving At Night“ und „Shine“.

Welche Pronomen bevorzugst du?

Meine bevorzugten Pronomen sind „I/me/my“. Das wollte ich schon immer mal sagen! Im Ernst, ich bin am glücklichsten, wenn andere „sie/ihr/ihr“ verwenden. Ist es nicht interessant, wie es am höflichsten erscheint, sich zuerst vorzustellen, indem man nach den Vorlieben der anderen Person fragt? Wenn Egoismus und Konfrontation so normal erscheinen, fühlt sich ein wenig Höflichkeit so erfrischend an.

Deine Musik klingt zeitlos, sie verbindet Elemente aus Drone, Jazz, Big Band und Experimental. Wie würdest Du deinen Stil definieren
Stil? Was möchtest Du ausdrücken? Hast du bestimmte innere Leitlinien?

Ich liebe all diese Stile! Vielen Dank! Es fällt mir schwer zu entscheiden, welche Labels ich meiner Musik zuordnen soll, weil ich denke, dass ich zu nah an der Arbeit bin. Während ich Musik mache, habe ich mir nicht vorgenommen, Musik für ein bestimmtes Genre zu machen. Ich versuche einfach, etwas zu machen, das ich gerne hören möchte. Die einzigen Richtlinien, die ich mir gegeben habe, als ich mich entschieden habe, „Du Bist Kein Toy“ zu machen, waren, niemals in Eile zu sein und das Projekt niemals aus irgendeinem Grund stressig werden zu lassen. Es gab Zeiten, in denen ich mich komplett von der Arbeit zurückziehen musste, aber ich bin froh, dass ich es getan habe. Manchmal muss man erst aufhören, Musik zu machen, um bessere Musik zu machen!

Hast du Musik studiert? Bist du generell eine Solomusikerin oder hast du mit Bands zusammengearbeitet?

Als ich noch sehr jung war, spielte mein Vater Platten von John Philip Sousa und wir trommelten beide auf Übungspads zu den Märschen. Später schlug meine Mutter sanft vor, dass ich mit meinem Interesse an Musik vielleicht den Beginner-Band-Kurs anstelle des Metal Shops versuchen könnte. Ich habe mich für die Trompete entschieden, weil sie leicht zur Schule zu tragen war und Trompeten oft die Melodierolle in der Bandmusik haben. Als Teenager mochte ich interessante und seltsame Musik und hatte das Glück, eine Menge seltsamer und nachdenklicher Musik von Künstler:innen wie Laurie Anderson, John Cage und der Schallplattenreihe von Giorno Poetry Systems zu entdecken. Als mein Trompetenlehrer am College of Music der University of Colorado meinen etwas anderen Musikgeschmack bemerkte, fügte er meinem Standardrepertoire mehrere moderne Komponisten hinzu. Ich durfte Rite of Spring mit zwei Orchestern aufführen und hatte viele andere aufregende musikalische Erfahrungen. Ich habe versucht, die Dinge interessant zu halten, indem ich Aufnahmen mit meiner Trompete und einem Keyboard mit Sequenzer gemacht habe. Ich verschenkte Kassetten mit meiner Musik an meine Freunde. Während ich noch Trompeter in anderen Gruppen war, bekam ich schließlich ein paar Solojobs, wo ich Soundtrack-Musik für Unternehmensvideos, Kunstausstellungen und Theater machte. Ich habe hauptsächlich alleine gearbeitet, weil ich nicht wusste, wie ich mit jemand anderem zusammenarbeiten könnte. Das Programmieren eines Sequenzers ist keine sehr soziale Aktivität. Trotzdem finde ich es erstaunlich, wie sehr sich die Welt für Musiker öffnen kann. Ich hatte das Privileg, mit Bands, Orchestern und Jazz-Combos aufzutreten, marschierte bei der St. Patrick’s Day Parade in Dublin mit, machte eine Aufnahmesession auf der Skywalker Ranch, spielte in Disneyland sowie in der Church of Saint John Coltrane, tourte mit einer All-Drag-Band der 50er Jahre, komponierte und arrangierte Musik für Ballett, eine Pantomime-Theatergruppe und ein Punkrock-Orchester.

Wenn du anfängst zu komponieren, beginnst du mit einer Trompetenidee oder elektronischen Kompositionen? Wie gehst du generell beim Komponieren vor?

Ich hatte keine Regeln für die Herstellung von „Du Bist Kein Toy“. Keine zwei Songs hatten den gleichen Prozess. Tatsächlich habe ich möglicherweise erfolgreich gegen alle Ratschläge zum Aufnehmen und Mischen verstoßen, die mir jemals gegeben wurden. Normalerweise sollte man mit dem Schlagzeug und Rhythmusinstrumenten beginnen, um dann auf Ihnen aufzubauen. Stattdessen fing ich manchmal mit Gesangs-, Trompeten- oder Gitarrenspuren an und baute alles andere um sie herum auf. Für Mezzanine nahm ich Gitarrenspuren, die Pete für einen anderen Song aufgenommen hatte, die ich nicht behalten wollte, zerhackte sie und arrangierte die Stücke neu. Danach nahm ich Trompete, Bass und Schlagzeug darüber auf und machte aus verworfenen Tracks einen lustigen neuen Song. Obwohl es im Grunde ein Duett zwischen Pete und mir ist, hat er es noch nie gehört! Jodi ist großartig darin, Melodielinien zu improvisieren. Während ich ihre Parts aufnahm, gab ich zwischen den Takes nur wirklich hilfreiche Ratschläge wie: „Möchtest du es noch einmal tun?“ Sie würde ja sagen und dann eine völlig neue Melodie erfinden. Anstatt einen auszuwählen und den Rest wegzuwerfen, habe ich viele ihrer Tracks übereinander geschichtet. Ich habe während der Arbeit an diesem Album so viel über die Verwendung meiner Aufnahmesoftware gelernt und sogar einige neue Instrumente ausprobiert. Ich spielte Schlagzeug mit daran angebrachten Triggern für gesampelte Sounds und brachte mir sogar Gitarre und Bass für die Hintergrundparts bei. Ich habe auch „Feldaufnahmen“ mit meinem Handy gemacht. Einer zeigt Carrie und mich, wie wir von einem Parkhaus im Einkaufszentrum 16th Street in Denver zum Theater gehen, um eine Ballettaufführung zu sehen. Es spielt durch das Lied Mezzanine. Eine weitere Aufnahme, die Jodi mir an eine Textnachricht angehängt schickte, sagte, es seien „Puffjacken in einem Wäschetrockner mit ein paar Tennisbällen“. Es wurde zum geloopten Rhythmus für das Lied Wordless. Andere Geräusche sind Frösche in einem Teich neben einem Fahrrad Trail, auf dem ich geritten bin, ein Esel von Fairplays Burro Days-Rennen und das Geräusch von Kabeln, die an einem windigen Tag in der Lake Dillon Marina gegen Segelbootmasten schlagen.

Du hast einige Gäste für dieses Album eingeladen, könntest du sie bitte kurz vorstellen? Arbeitest du gerne mit Gast-
Musikern/innen?

Ich hätte gerne noch mehr Gäste eingeladen! Wie sich herausstellte, hatte ich nur wenige Aufnahmesitzungen veranstaltet, als die Pandemie ausbrach. Danach habe ich mit dir und Alexander über das Internet gearbeitet. Es war das erste Mal, dass ich eine solche Remote-Zusammenarbeit gemacht habe. Der Prozess erinnerte mich daran, wie Merce Cunningham, John Cage und Robert Rauschenberg sagten, dass sie separat und unabhängig an jedem ihrer Teile einer Aufführung arbeiteten und ihre Beiträge zum ersten Mal zusammenkamen, als sich der Vorhang im Theater hob. Ich traf Dichund Alexander, als Ihr auf Tour wart, um Dein Buch The Beauty of Transgression zu promoten. Danach hattest du David Eugene Edwards und mich eingeladen, an deiner Multimedia-Performance „The Glasshouse“ teilzunehmen. Julian Daknis und Jodi Messa waren bei einer Community-Veranstaltung in Fairplay, als mir jemand sie als Musiker vorstellte und ich ihnen sagte, ich sei Trompeter. Sie haben mich dazu eingeladen mit ihrer Band Split Window an Silvester zu spielen. Pete King war der Gitarrist von Split Window. Inzwischen ist er weggezogen, kehrte aber dieses Jahr für eine Show mit seiner Band The Infamous Nobodies zurück. Lucas Sanders und ich wurden am selben Tag die neue Bläsersektion für Split Window. So war es aber nicht geplant. Julian lud mich zu einer Probe vor der Silvestershow ein und ein anderes Bandmitglied, das Lucas kürzlich getroffen hatte, lud ihn ein, am selben Abend zu kommen. Lucas und ich entdeckten, dass wir eine Art musikalische Synchronität haben, bei der wir sofort Harmonien für jeden Song erfinden können, als ob wir die Gedanken des anderen lesen würden.

Was sind deine Haupteinflüsse?

Musikalisch werde ich von allem Möglichen beeinflusst, einschließlich der Hintergrundgeräusche des täglichen Lebens. Einige meiner Lieblingstrompeter sind Ron Miles, Wynton Marsalis und Erik Truffaz. Der einzige dieser drei, den ich noch nicht persönlich getroffen habe, ist Truffaz. Ich liebe seine Arbeit mit Murcof, besonders auf ihrem Album Mexico. Ron Miles und ich sind zusammen an die University of Colorado gegangen und er ist ein lebenslanger Freund von mir. Einmal gab ich ihm eine leere Kassette und bat ihn, ein Mixtape von dem zu machen, was ich meiner Meinung nach hören sollte. Er gab mir mehrere Lieder von Bad Brains und James Brown, Siegfrieds Funeral Music von Wagner und einige Stücke des Art Ensemble of Chicago. Ich traf Marsalis zum ersten Mal hinter der Bühne bei einem Konzert in Denver und nahm dann an einigen Bildungsveranstaltungen teil, die er leitete. Eines Tages rief mich Ron an und sagte: „Komm in die Stadt und lass uns mit Wynton abhängen.“ Dieser Nachmittag hatte nichts mit meiner formalen musikalischen Ausbildung zu tun, aber ich erinnere mich immer noch an ihn als eines meiner prägendsten musikalischen Erlebnisse. Ein paar Bücher, die mein Leben bereichert haben, waren My Story von Caroline Cossey und The Femme’s Guide to The Universe von Shar Rednour. Ich würde auch ein seltenes Video von Quentin Crisps „How to Have a Lifestyle“ dazu zählen. Seine Monolog-Aufführung davon ist wunderbar! Ich bin auch von Goth-Girls inspiriert, die ich in den 1990er Jahren in Clubs getroffen habe. Abgesehen davon, dass sie zu den entzückendsten Menschen auf dem Planeten gehören, haben sie die einzigartige Fähigkeit, in die dunkelste Ecke eines Nachtclubs zu gehen und mit zwei schnellen Strichen ihren Lippenstift in einer perfekten Amorbogenform ohne Spiegel aufzutragen!

Wie hast Du die Pandemie erlebt? Hat es dein Leben stark beeinflusst?

Ich habe in meinem Leben mehrere Krisenmomente erlebt, in denen ich mich meiner eigenen Sterblichkeit stellen musste. Einige davon waren, als ich noch sehr jung war. Als Kind war ich mit Krebs im Krankenhaus und freundete mich mit einem Jungen an, der die gleiche Art von Krebs hatte. Als er starb, ging ich lange davon aus, dass ich jeden Moment sterben würde. Es machte mich ein bisschen verrückt und es fühlte sich an, als würde die Welt um mich herum auch ein bisschen verrückt spielen. Unsere Gesellschaft hatte damals eine existenzielle Nervosität wegen der Möglichkeit einer atomaren Vernichtung während des Kalten Krieges. Ich stellte mir ständig vor, wie es wäre, an der Stelle zu sein, an der eine Atombombe einschlug. Aber als die Zeit verging und ich nicht starb, verblasste das Gefühl, nur einen Herzschlag von meiner eigenen Auslöschung entfernt zu sein. Jetzt macht diese Pandemie Ähnliches mit uns. Die meisten von uns haben von Menschen gehört, die alles richtig gemacht haben, sich impfen lassen und Vorsichtsmaßnahmen getroffen haben, aber das Virus hat sie trotzdem getötet hat. Viele mussten sich direkt mit COVID-19 durch schwierige Genesungen auseinandersetzen, nachdem sie sich angesteckt hatten, oder durch den Horror und die Trauer, Menschen leiden und daran sterben zu sehen. Das Gefühl, völlig hilflos und hoffnungslos zu sein, macht uns ein wenig verrückt, und es fühlt sich auf jeden Fall so an, als würde die Welt um uns herum verrückt spielen. Diese Gefühle waren schon immer bei mir. Es ist zwar ärgerlich, wieder so fühlen zu müssen, aber es ist mir vertraut, also denke ich, dass ich etwas geduldiger sein kann. Ich habe auch ein Gefühl dafür, wie wichtig es ist, diese Bedrohung für das Leben aller zu überstehen, verglichen mit der relativen Bedeutungslosigkeit, einige Gigs nicht mit meiner Band spielen zu können.


Wo bist du aufgewachsen? Du hast in SF und Denver gelebt. Haben diese Städte deine Musik/ Geschmack beeinflusst?

Mein Vater war beim Militär, also sind wir viel umgezogen. Als ich zehn Jahre alt war, war ich überall in den Vereinigten Staaten und an einigen Orten in Übersee gewesen. Vor ungefähr fünf Jahren zog ich aus den Vororten von Denver nach Fairplay, einer kleinen Bergstadt. Ich kann mich nicht erinnern, dass mich jemals etwas in kreativer oder sozialer Hinsicht so belebt hat. Ich möchte meine Erfahrung mit dem Leben in Städten und wie sie mir geholfen haben, zu wachsen und zu reifen, nicht schmälern, aber jetzt lebe ich an einem Ort, an dem es wirklich ruhig ist, und ich beziehe mich auf mehr als nur Geräusche. Ich finde jetzt, dass ich mich besser konzentrieren und über meine Musik, meine Freundschaften und so ziemlich alles andere nachdenken kann, ohne den Lärm, die Komplikationen und Ablenkungen in der Stadt. Wenn ich eine Dosis Lärm und Ablenkung möchte, ist es immer noch in Fahrweite, aber ich stelle fest, dass ich mich nach diesen kleinen Dosen immer weniger sehne.

Woran arbeitest du gerade? Was sind deine Pläne für die Zukunft?

Letzte Nacht hatte ich diesen Traum. Ich war in einer überfüllten Stadt und ging meinem Tagesgeschäft nach, als mir klar wurde, dass ich Teil einer Aufführung war. Ich konnte kein Publikum oder irgendwelche Kameras sehen, aber irgendwie wusste ich, dass alle um mich herum in einer Show waren. Ich beobachtete sie und versuchte mich einzufügen, während sie sich weiter schnell bewegten, und dann hob mich jemand von hinten vom Boden hoch, während all die anderen Leute uns aus dem Weg fegten. Ich tanzte einen Pas de deux mit einem unsichtbaren Partner. Ich tat mein Bestes, um meine Arme ausdrucksvoll zu bewegen, und versuchte mich daran zu erinnern, wie sich die Zuckerfee in Der Nussknacker bewegte, während sie in der Luft herumflog und sich drehte. Als wir unseren Tanz beendet hatten, verschwand mein Partner in der Menge und es war mir peinlich, weil ich in meinem ganzen Leben noch nie eine Tänzerin gewesen war. Ich hatte alle meine Schritte auf der Stelle gemacht, weil es schien, als müsste ich es unter den Umständen tun. Leute kamen auf mich zu und sagten mir, wie wunderbar ich war und wie schön mein Tanzen war. Ich wollte ihnen nicht sagen, dass ich keine echte Ballerina bin, weil sie sich so aufrichtig darüber zu freuen schienen. … Ich glaube, mein träumendes Gehirn hat mich daran erinnert, dass es wichtig ist, das Spiel des Lebens weiter zu spielen, solange ich die Chance dazu habe. Wenn sich eine Gelegenheit ergibt, sollte ich versuchen, das Beste daraus zu machen. Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt hatte ich eine Notoperation am offenen Herzen. Ich nehme an, Gott hat mich in seinen Kalender eingetragen, um an diesem Tag zu sterben, aber anscheinend in letzter Minute beschlossen, mich stattdessen in ein Kunstprojekt zu verwandeln. Seitdem lebe ich mein Leben eher im Moment. Ich versuche einfach gemütlich zu bleiben und einigermaßen produktiv. Vielleicht gibt es später noch mehr, aber ich genieße diese Musik im Moment immer noch.

Wo veröffentlichst du dein neues Album?/strong>

„Du Bist Kein Toy“ ist auf allen großen und vielen der weniger bekannten Online-Sites zum Streamen verfügbar. Die CD ist an vielen Orten erhältlich, an denen CDs verkauft werden, und beide sind unter vanessavivante.bandcamp.com.

Verlagssitz
Kaput - Magazin für Insolvenz & Pop | Aquinostrasse 1 | Zweites Hinterhaus, 50670 Köln | Germany
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